Roadtrip over de Florida Keys

We rijden in de middag charmant Key West binnen, met de typerende witte houten huizen in koloniale stijl. Ons hotel (Key Lime Inn) ligt in een mooie wijk, waar het net iets rustiger is dan rond het drukke Duval Street. Na een check in kan de eerste verkenning van Key West beginnen.

Lees verder Roadtrip over de Florida Keys

Witte stranden op Estero eiland en mangroves in de Everglades

Na een uitgebreid ontbijt stappen we in onze zilveren bolide voor de rit naar Estero eiland, iets ten zuiden van Fort Myers. Vlakbij Fort Myers stoppen we bij een klein parkje, waarvan wordt gezegd dat er vaak “Manatees”, oftewel zeekoeien, worden gezien. We hebben geluk dat de buitenlucht nog steeds wat fris is, dan is de kans op het spotten van zeekoeien groter. Lees verder Witte stranden op Estero eiland en mangroves in de Everglades

Stranden, baaien en steden in het noorden van het Noordereiland

Vanuit Rotorua is het een kleine vier uur rijden naar Whitianga, onze uitvalsbasis voor een verkenning van de Coromandel. Het is dus fijn om de trip halverwege te kunnen onderbreken voor de Karangahake Tunnel walk, een wandeling van nog geen drie kilometer door een voormalig goudmijn gebied.

Lees verder Stranden, baaien en steden in het noorden van het Noordereiland

Vulkanen & grotten op het Noordereiland

Al dagen worden alle weerapps enigszins neurotisch bekeken voor het weerbericht van morgen. Bij slecht weer (veel wind en regen) kan de 19 kilometer lange Tongariro Alpine Crossing namelijk geen doorgang vinden. ’s Avonds komt dan eindelijk het verlossende woord: het gaat weliswaar regenen, maar er kan worden gewandeld! Lees verder Vulkanen & grotten op het Noordereiland

Hiken op bergen en gletsjers in Queenstown, Wanaka en Franz Josef

Na de prachtige dag in de Milford Sound gaat de reis verder naar Queenstown. Queenstown staat ook wel bekend als de ‘adventure capital’ van Nieuw Zeeland. Adrenalinejunkies kunnen hier meer dan voldoende aan hun gerief komen met activiteiten als bungeejumpen, parasailing, enzovoort. Nu zijn wij ook niet vies van wat avontuur en adrenaline, maar daar komen we hier niet voor. Lees verder Hiken op bergen en gletsjers in Queenstown, Wanaka en Franz Josef

Bijzondere natuur in zuid NZ: Otago, Catlins en Milford Sound

Na een goede nacht slaap worden we uitgerust wakker voor een dag verkenning van het Otago schiereiland. Dunedin is een prima uitvalsbasis om dit te doen en het is tevens het enige stadje van enige omvang in deze regio. Lees verder Bijzondere natuur in zuid NZ: Otago, Catlins en Milford Sound

Wandelen bij Mount Cook

Na 45 dagen Australië is het tijd om afscheid te nemen, de tassen te pakken en het vliegtuig te pakken op weg naar ons volgende avontuur: 5 weken Nieuw Zeeland! En ditmaal niet met z’n tweeën, maar vergezeld door Sanne. Aangezien drie grote volwassenen in een campervan ons wat krap leek hebben we toch gekozen voor een gewone personenauto en het boeken van losse accomodaties.

Lees meer

Tropische parels in noord Queensland

Vanuit Airlie beach rijden we naar Townsville waar we – ondanks dat we op tijd zijn vertrokken – nog maar nét op tijd zijn voor de ferry naar Magnetic Island, liefkozend ook wel “Maggie” genoemd. De relaxte ‘Aussie lifestyle’ werkt ons ditmaal tegen op de weg. We hebben nauwelijks mensen op het behalen van de maximum snelheid kunnen betrappen. Lees meer

Wandelen door Melbourne & pinguïns spotten op Phillip Island

We worden wakker met de zon als stralend middelpunt aan de blauwe hemel. Als we de andere Nederlanders hier op de camping mogen geloven is dat een hele verbetering ten opzichte van de voorgaande, regenachtige dagen. Daar hebben wij gelukkig niets van gemerkt. We nemen in 45 minuten het trammetje (op 10 minuten lopen van de camping) naar het centrum voor een dagje ‘sightseeing’. Lees meer

Toeren door de Grampians & over de Great Ocean Road

Vanuit de McLaren Vale rijden we via een grotendeels prachtige binnendoorroute in 5,5 uur naar Halls Gap, een van de stadjes in de Grampians. Het doet eigenlijk een beetje aan als een bergdorpje. We hebben bij aankomst (wederom) erg veel geluk dat er nog één plekje vrij is op het populaire Halls Gap Lakeside Caravan Park. Lees meer

‘Wining & dining’ in Adelaide

Wanneer je gewend bent aan een nachttemperatuur van 28 graden laat je al gauw uit automatisme de ramen open en de verwarming ’s nachts uit. Totdat je midden in de nacht rillend wakker wordt bij een temperatuur van slechts 8 graden – wederom 20 graden koeler dan de nacht ervoor. Kortom, we worden niet helemaal uitgerust wakker, wat het tempo van opstaan niet te goede komt. De enorme plensbui in de ochtend draagt ook niet bij aan de feestvreugde. Enfin, aan het einde van de ochtend zijn we dan eindelijk gereed om ons richting het centrum van Adelaide te begeven voor een dagje ‘wining & dining’. Lees meer

‘Down under’ door de outback van Australië

Na een week bijna helemaal niets doen en alle indrukken verwerken, begint het weer te kriebelen om verder te gaan. Via Bali vliegen wij vanuit Lombok naar Darwin. De vlucht van Bali naar Lombok duurt maar 3 uur, maar gaat toch midden in de nacht met als resultante dat wij gebroken aankomen op het vliegveld van Darwin. Lees meer

In de voetsporen van de pelgrims rond Mount Kailash

Of het door alle indrukken komt of door de hoogte weten we niet, maar wij slapen onze derde nacht in Lhasa beiden slecht. Gelukkig hoeven we vandaag niet zoveel, behalve om ons heen kijken, want de tocht richting het westen van Tibet gaat beginnen. Zodra wij Lhasa uitrijden strekt het landschap zich uit en rijden we langs meren en groene heuvels. Opvallend is de overdreven aanwezigheid van Chinese vlaggen (vooral bovenop de Tibetaanse huizen) en de bizarre hoeveelheid controleposten. Daar moet iedereen zich binnen bij de balie identificeren, al dan niet met een van de vele verschillende permits. In de middag arriveren we in Shigatse. Lees meer

Tempels & kloosters in Lhasa

Een reis naar Tibet staat al lang (heel lang) bovenaan de grote ‘reis-wensen-lijst’. Het land van het hoogste gebergte ter wereld, de plek van herkomst van het Tibetaanse boeddhisme en van mystieke landschappen. Maar ook het land van onderdrukking door China sinds de jaren ’50 van de vorige eeuw en de verdreven Dalai Lama. Dit maakt het afreizen naar een land als Tibet erg dubbel. Profiteert de lokale bevolking wel voldoende van onze komst, in plaats van enkel de Chinese overheid? Worden de mensenrechten nu juist wel of niet beter van het buitenlands toerisme? Lees meer

(Ver)wonderlijk China

China is in vele opzichten een bijzonder land. Het is ook een bestemming waarover wij ons in vele opzichten zijn blijven verwonderen. Veel punten hebben wij al in onze voorgaande blogs geraakt, maar gaandeweg hebben wij ook nog een lijst (jawel, in ABC-vorm) bijgehouden met steeds terugkerende verwonderingen. Dit wilden wij jullie toch niet onthouden en hebben wij aangevuld met andere, typisch Chinese dingen. Lees meer

Genieten op hoogte in Yunnan

Ons laatste echt Chinese (wij rekenen Tibet niet echt tot China) deel van de reis is alweer aangebroken, met twee weken rondreizen door de Yunnan provincie. De gehele provincie is hoog gelegen (van 1.600 meter in Kunming tot 3.400 meter in Shangri-La) dus voor ons gelijk een mooie gelegenheid om te acclimatiseren voor onze aanstaande trip naar Tibet.
Lees meer

Shoppen, eten en hiken in Hong Kong

China is een fantastisch land om in rond te reizen, maar als je voornamelijk de toeristische plekken opzoekt ook intensief: er wordt geduwd, voorgedrongen, geschreeuwd en eindeloos gerocheld. Een kleine ‘break’ van deze cultuurverschillen is dus zeer welkom voor we onze reis voortzetten naar de Chinese provincie Yunnan en daarna Tibet.
Lees meer

Oude stad Fenghuang & bamboevlot varen in Yangshuo

Na een tijdige aankomst van de bus en een korte taxirit verder, komen we aan in de oude stad Fenghuang. Ons hotel (West Inn) is het minste van ons verblijf in China, maar het zit wel op een toplocatie: middenin de oude stad, maar wel stil ’s nachts. En dat laatste mag een wonder heten, want de pittoreske oude stad is volledig verworden tot een kermis voor Chinese toeristen. De barretjes proberen elkaar met keiharde muziek te overstemmen, wat weer leidt tot een kakofonie van herrie.
Lees meer

Natuurwonderen in Zhangjiajie

De reis van Sjanghai naar Zhangjiajie stad verloopt heel soepel, alles vertrekt op tijd en voor we het weten zijn we ingecheckt in ons hotel (Mini Inn). Ondanks de extreem laag overvliegende vliegtuigen (serieus, het lijkt of ons bed op de startbaan staat) slapen we eigenlijk heel goed. Na een rustige start en een typisch Chinees ontbijtje op straat zijn we klaar voor de eerste dag in Zhangjiajie National Park (oftewel Wulingyuan Scenic & Historic Area).
Lees meer

Wolkenkrabbers en neonverlichting in Sjanghai

Tot 1990 – toen begonnen werd met de bouw van Pudong – was Sjanghai eigenlijk een grote havenstad in verval: een kleurloze fabrieksstad met sloppenwijken deden niet beseffen dat de stad zou uitgroeien tot het financiële centrum van het moderne China dat het nu is, met een van de meest iconische skylines ter wereld. Lees meer

De keuze is reuze(n) in Chengdu: panda’s, boeddha’s en lekker eten

Chengdu is de hoofdstad van de provincie Sichuan. Op het eerste gezicht is het een gemiddelde, grote, drukke stad, zonder al te veel noemenswaardige bezienswaardigheden. Maar ze hebben twee belangrijke troeven in hand: 1) het is de ‘thuisbasis’ van de reuzenpanda en 2) het is de eerste Aziatische stad die de titel “Unesco City of Gastronomy” mag dragen (ten overvloede te vermelden dat dit zeker wel aan ons is besteed). Lees meer

Blauw, blauwer, blauwst: meren in Jiuzhaigou & Huanglong

Deze week is dit gebied getroffen door een heftige aardbeving met de nodige slachtoffers en schade van dien. Wij waren hier ruim twee weken geleden en hebben dus enorm veel geluk gehad dat wij dit natuurschoon hebben mogen bewonderen en ongedeerd zijn gebleven.

Wij vliegen met anderhalf uur vertraging vanuit Xi’an naar Jiuzhaigou (China is helaas berucht om de vertragingen in de luchtvaart, wij gaan voor de volledige China ervaring dus daar hoort dit ook bij). Het grootste deel van het gebied ligt boven de 3.000 meter hoogte dus dat wordt weer omschakelen (en in eerste instantie ook slecht slapen). Lees meer

Klassieke hoogtepunten in Centraal China: Datong – Pingyao – Xi’an

Vanuit Beijing rijden we per trein richting Datong voor het vervolg van onze reis door China. We reizen een week verder door Centraal China voordat we afreizen naar het zuid westen. Onze trein is echt een boemeltreintje: hij doet 7 uur over 340 kilometer.
Lees meer

A taste of Beijing

Het is 38 graden en wij zeulen met onze backpacks over het stationsplein van Beijing. Na wat zoeken en struinen scoren we uiteindelijk treinkaartjes richting Datong (voor drie dagen later) en metrokaarten. We worden direct geconfronteerd met het beveiligingsbeleid in Beijing: bij iedere (metro)stationsingang worden alle tassen door de scanner gehaald en wordt waar nodig gefouilleerd.
Lees meer

Trans Mongolië Express – deel 3

5.30 Uur geeft de telefoon aan. Tijd om op te staan voor het laatste deel van de 7.661 kilometer lange Trans Mongolië Express van Moskou naar Beijing. Het laatste stuk van Ulan Bator naar Beijing duurt 28 uur, waarvan zeker 5 uur aan douane perikelen en het wisselen van het onderstel van de trein (waarover later meer).
Lees meer

Centraal groen – Mongolië tour deel 2

Op de grens van de Gobi genieten we nog even van de warmte en van een kopje huisgemaakte noedelsoep in een lokaal ger-café en we rijden door het (veel) groenere centrale deel van Mongolië. Zo droog als Gobi was, zo hard heeft het hier geregend. We crossen door plassen en zien het landschap veranderen van vlak met hier en daar een rotsformatie naar heuvelachtig met veel gras en zowaar ook bomen. Nog een verandering: we zien nu ook de langharige yak-koeien. Deze leven niet in de Gobi.
Lees meer

Trans Mongolië Express – deel 2

De Trans Mongolië Express is niet één trein die het traject van Moskou naar Beijing aflegt. Het is eerder een verzamelnaam voor het afleggen van het gehele traject, ongeacht de trein die je hiervoor neemt. Deel 1 van onze treinreis hebben wij afgelegd in trein nummer 70 (deze trein reist enkel in Rusland, vandaar dat we ook voornamelijk Russen op die trein hadden). Voor deel 2 van de treinreis hebben we tickets voor trein nummer 4 – een Chinese trein. Op deze trein zitten aanzienlijk meer toeristen. Dit is dan ook de enige trein die het gehele traject in een keer aflegt.
Lees meer